星球大戰:迪士尼帝國的絕地反擊

作為新一任的北美影史票房冠軍,《星球大戰:原力覺醒》再次印證了艾格入主迪士尼后”買買買“的成功,也令全球電影工業再次看到了迪士尼帝國的絕地反擊。本文編譯自《經濟學人》近期專題:《Theforceisstronginthisfirm》《AgraphicalhistoryofDisneyfilmsandthecompanyWaltcreated》《StarWars,Disneyandmyth-making》,譯者:華誼兄弟研究院李牧謠。

星球大戰:迪士尼帝國的絕地反擊

迪士尼公司發展史

2012年,迪士尼以41億美元的價格從盧卡斯影業手中買下星戰的發行權。這可不僅意味著科幻系列片的滿血復活,而是再次證明了迪士尼的購買力。買下了皮克斯、漫威、盧卡斯影業的迪士尼已經能嫻熟地利用別人的品牌來鞏固自己的市場地位,以成為產業傳奇。

迪士尼的創始人沃爾特·迪士尼是一位教科書式的博學之才,一人兼任創辦者、企業家、配音演員、動畫師、制片公司老板、主題公園創始人以及電影制片人多種角色。沃爾特和他哥哥羅伊于1923年創辦迪士尼,起初,它只是一家動畫制作公司。沃爾特的天資和雄心推動迪士尼逐漸成為動畫制作公司中的佼佼者,并成功創造出米老鼠的形象。在迪士尼一系列嘗試的有聲動畫短片中,“威利汽船”的配音就是沃爾特本人。隨著其他著名卡通形象的魚貫而出,迪士尼在1930年又創造了世界上首個全彩色的商業動畫。1937年的《白雪公主和七個小矮人》為迪士尼帶來了意外之財,并由此孕育出一系列經典:《木偶奇遇記》、《小飛象》、《小鹿斑比》。

星球大戰:迪士尼帝國的絕地反擊

沃爾特的藍圖

巨人遲暮:逝世的沃爾特,操戈的艾斯納

沃爾特的發展策略一貫是:主題公園、衍生品、音樂、出版物、電視等都應以電影制作為核心。但是1966年,沃爾特的宏偉規劃隨著他的逝世而湮滅,自此,迪士尼開始偏離沃爾特的模式,進入了電影產出的低谷期。1960到1980年間只生產了12部動畫片,為了補缺,迪士尼翻新重現了過去的輝煌,再映了《灰姑娘》、《小姐與流氓》等動畫。

當然,迪士尼并未坐以待斃,90年代的電視頻道ABC、ESPN以及零售商店繼續支撐著這個帝國。ESPN是迪士尼在1996年收購美國廣播公司時順便納入麾下的體育頻道,而它卻成為迪士尼的搖錢樹。有數據表明,有線電視網絡的收入占到了迪士尼總收入的一半。

星球大戰:迪士尼帝國的絕地反擊

可是,越來越多觀眾關掉電視了。在發達國家,更多的人愿意在視頻網站上點播。根據美國市場調研公司eMarketer的研究,美國家庭付費電視的數量在2014年到2019年期間會減少5百萬,降至總數9600萬。有線電視數量的下降意味著觀眾獲得信息的渠道正在發生改變。那些手握熱門故事和角色的電影公司在挑選康卡斯特還是奈飛作為他們的發行方時具有說一不二的話語權。

過去十年里,迪士尼從ESPN和ABC中賺取的利潤幫助羅伯特·艾格買下了皮克斯。此時,迪士尼內容積累雄厚,即便讓它向那些拋棄有線電視的消費者兜售流媒體服務也是輕而易舉的。

可是迪士尼的戰略仍待改進。因為,即便這業務有利可圖也僅是中等的娛樂服務,況且彼時的迪士尼可是被一個自命不凡的人物操盤著。邁克爾·艾斯納在過去二十年里為迪士尼掌舵:復興動畫尚在次之,主要致力于將迪士尼轉變為家庭娛樂公司,通過錄像帶、DVD和有線電視來影響青少年及兒童這些下一代觀眾。

不過,他在好萊塢緊張的人際關系,總是把自己和迪士尼弄得四面楚歌。

有股東對艾斯納解聘超級經紀人邁克爾·奧維茨的行為提起訴訟。迪士尼電影由此開始失去活力。電影制片人杰弗瑞·卡森伯格因為與艾斯納深存芥蒂,1994年從迪士尼辭職,加入了競爭對手夢工廠動畫公司的陣營。2004年,沃爾特的侄子羅伊領導股東運動,強制要求逐出艾斯納、拯救迪士尼。正如艾斯納的回憶:當時的迪士尼在和所有人作戰,包括和它自己。

帝國反擊戰:收購皮克斯、坐擁“復聯”

艾格于1996年加入迪士尼,在2005年代替艾斯納掌管迪士尼,他的任務始于重修和平。在他成為CEO的第二天便告訴了董事會,他要買下從1995年起就為迪士尼制作《玩具總動員》的動畫公司——皮克斯。

這個想法萌生于香港迪士尼揭幕前一個月,因為艾格發現在游行隊伍中幾乎沒有迪士尼的原創角色,能捕獲孩子們想象力的角色大多來自于皮克斯。可以說,自從1994年《獅子王》創造了10億美元的票房神話之后,迪士尼原創的動畫制作隨著卡森伯格的離職變得一團糟。艾格對董事會說:“公司與動畫一損俱損。”

2006年,在迪士尼以74億美元的價格買下了皮克斯后,艾格又開始打起漫威的主意。2009年艾格揮霍40億美元買下漫威,除了其最有商業價值的蜘蛛俠和X戰警。隨后,迪士尼又在2012年用41億美元買下盧卡斯影業。

錢不是迪士尼成功收購的唯一因素。如何取悅三個公司優秀的決策者是另一個要素。比如,迪士尼的創始人、喬布斯和漫威的艾可·珀馬特都有他們對各自公司和產品的經營理念。

掌控皮克斯的史蒂夫·喬布斯。

將星戰發行權納入囊中迪士尼可謂蓄謀已久。到2020年還將有另外5部星戰系列電影,其中包括2部《原力覺醒》后續故事和3部獨立故事。到那時,星戰龐大的角色形象將會出現在加利福利亞和佛羅里達的主題公園里。

20年前,盧卡斯只是ABC的一個經理。艾格同意了他制作《少年印第安納瓊斯大冒險》第二季的計劃,盡管第一季的收視率很低。因為艾格預感盧卡斯能抓住機遇、不負所托。2011年,當艾格公布了收購盧卡斯影業的決定時,盧卡斯沒有忘記艾格當年的慷慨與恩惠,立即答應。雖然這個影業由他自己一手創立,從未動過要出售的念頭。

然而,這并不意味著結局必然順風順水。盧卡斯將新“星戰三部曲”形容成和自己的“離婚”,因為沒能體現盧卡斯影業的創意視角。但《原力覺醒》主題曲仍然只出現盧卡斯影業綠色的商標,未有迪士尼。也許艾格知道這對粉絲來說意味著什么,他不會讓迪士尼的自我意識去攪黃了星戰這門大生意。

接手皮克斯讓迪士尼重新激活動畫產業,也同時賦予公司的其他業務部門新的使命。這才是皮克斯、漫威最大的價值,遠大于當它們只是一個獨立公司時作出的貢獻。熱門電影需要兼有商品、關注度和娛樂。這些因素的成功能反哺電影,甚至包括電影后傳和衍生品的全球發行。迪士尼的合縱連橫初具規模,它的力量在《星球大戰:原力覺醒》中已再次顯現。

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